美国将延长中国学生及学者商务旅游签证有效期

  今天下午,美国驻华使馆在北京召开新闻发布会,介绍美方在商务(B-1)和旅游(B-2)签证方面的最新政策调整。美国使馆总领事莫韩宣布,自2005年1月15日起,美国驻华使馆和其他4个领事馆,以及美国驻世界各地的使领馆将为合格的临时赴美商务旅游的中国公民颁发12个月多次入境签证。基于互惠原则,中国外交部也同意为临时赴华商务旅游的美国公民颁发同样的签证。

  莫韩说,自非典疫情得到有效控制之后,中国赴美商务旅游人员日益增多,在美国使馆2004年为中国公民颁发的22.86万个非移民签证中,77%以上为商务旅游签证;而在中国赴美商务旅游人员中,每年访美次数在一次以上的达到10%。因此,原先颁发给中国公民的商务旅游签证已经无法适应形势的变化。为了鼓励更多的中国公民到美国从事商业活动和观光旅游,美国驻华使馆于2004年初开始与中国外交部接触,商讨延长双方公民商务旅游签证有效期事宜。2004年12月,双方就此达成协议并交换了外交照会。

  莫韩表示,签证有效期的延长意味着那些频繁往来与中美两国之间的商务和旅行人员无须经常申请新的签证,这将节省他们的时间和金钱,为他们的旅行提供便利。他相信,中美之间这种相互延长签证的互惠政策将有利于双方加强经济交流和贸易往来,因此,这是一个“双赢”的政策。

  莫韩还表示,为了加强中美之间全方位的交流,美方正考虑就延长其他种类签证有效期事宜同中国外交部进行磋商,其中,学生和访问学者签证有效期的延长将是美国优先考虑的事项。美国驻华使馆公布的数字显示,2004年中国学生获得的赴美签证达到15635个,比2003年增长18%。为了保持这一积极趋势,美国不久将会把颁发给中国学生和访问学者的签证有效期由现在的6个月延长到1年。届时,中国学生去美国留学将更加容易。

  “9·11”恐怖袭击事件后,美国为加强本国安全,签证政策较以前相比更为严格,中国公民在申请赴美签证时都需要提供指纹。外界传言,中国赴美人数出现下降趋势。对此,莫韩予以否认,他说,在美国缩紧签证政策后,申请赴美签证的难度并没有加大,只是签证周期有所延长,美国驻华使馆颁发给中国公民的签证数量并未减少。

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